臨床上,病人因故意或非故意的因素,吞服了酸性或鹼性的液體,就會造成消化道的腐蝕性傷害。這種腐蝕性的傷害,會對消化道黏膜造成化學性燒傷,只要是腐蝕性液體所流經的區域,都會受到程度不一的傷害。而傷害的程度,則受液體的量、液體酸鹼度與液體停留時間所影響。

基本上酸鹼度越高,液體量越大,病人所受的傷害也越大。至於液體停留時間,則受到人體結構以及病人姿勢的影響,一般來說咽喉處、食道下端與胃出口處,因為有括約肌的阻攔,液體會在局部停留較久時間,往往也是受傷最厲害的區域。

消化道腐蝕性傷害的急性期,需要密切的觀察是否出現腹部急症,如果有胃腸道壞死或穿孔之病徵,則須緊急切除受傷的食道及胃,以控制感染,以求存活之機會。已造成胃腸道壞死或穿孔之病人,其致死率很高,也常有呼吸道及胃腸道的合併症。在食道及胃切除之後,由於口腔及消化道的不相連,病人將無法正常經口進食,只能仰賴灌食管路以維持營養,短期之內無法恢復經口進食之功能。

腐蝕性傷害後壞死的胃部

嚴重之上消化道腐蝕性傷害可導致消化道壞死,如不手術切除壞死之器官,病人將會死亡。在切除壞死器官後,病人將無法正常進食,須待病情穩定後另行消化道重建手術方可恢復進食能力。

未造成腹部急症之病人,在給予靜脈營養治療及禁食一段時間之後,如果沒有產生急性消化道出血或相關合併症,消化道的傷害有機會可以穩定下來,重新開始嘗試經口進食。但消化道的化學性灼傷就跟一般民眾所周知的皮膚燒傷相同,在急性破壞期之後,纖維組織會在受損部位大量增生,進而造成表皮的攣縮及變形。而在消化道內皮形成攣縮及變形,就會造成不等程度的消化道阻塞症狀,或需另行手術處理。