肝性胸水

單側胸水通常是由於癌症或感染(膿胸、結核)所引起,但在一位肝硬化合併腹水,而最近腹水突然消失的病人身上,我們必須要考慮另外一種可能性–「肝性胸水」。

肝硬化病人,不論是B型肝炎、C型肝炎或酒精性肝炎造成之肝硬化,其中有5~10%的病人會發生肝性胸水的現象。這些病人通常都經歷了一段時間的難治性腹水的症狀,卻在一夜之間肚子就消下去了,換來的卻是呼吸喘的現象。有這類特殊病史的病患,必須要強烈懷疑肝性胸水的生成。

肝性胸水產生的原因目前仍眾說紛紜,但目前最廣為接受的說法,是腹水經由橫膈膜缺損轉移至胸腔。

原本胸腔為了進行呼吸,內部一直維持一個負壓的狀態,而腹腔內本來就有一定程度的正壓,橫膈膜處在胸腔與腹腔之間,職責就是抵抗這個壓力差,把腹腔跟胸腔完整的分隔開來,這樣彼此才能正常的工作。

肝硬化並產生腹水的病患,因腹水造成腹腔內正壓增加,也因此造成腹腔及胸腔間的壓力梯度差增加,橫膈膜的肌肉纖維可能因此產生裂隙,進而產生破洞,造成橫膈膜缺損。這些缺損就成為腹腔與胸腔之間的通道,腹水由腹腔流向胸腔,造成肝性胸水。

腹水增加造成腹腔內壓力上升,進而衝破橫膈膜之裂隙,造成肝性胸水

相同的道理,除了肝硬化合併腹水的病患之外,長期腹膜透析的病患也可能產生橫膈膜裂隙,發生與肝性胸水相同的症狀。

肝性胸水因為造成病患的肺活量下降,而這些會產生肝性胸水的病患往往都是身體狀況很差的病患,肺活量下降將導致病患活動功能惡化,也因此容易產生肺炎等併發症,嚴重者可能導致呼吸衰竭。也因此,肝性胸水的病患皆需要不等程度的治療,來停止肝性胸水的生成。其可選擇的治療方式如下:

  1. 限水並使用利尿劑
  2. 豬尾巴引流管引流或胸管引流
  3. 化學性肋膜沾黏術
  4. 經頸靜脈肝內血管分流術 (簡稱TIPS)
  5. 胸腔鏡手術

治療方式的選擇,因病人的病況而異,若民眾有相關之困擾,歡迎前來胸腔外科諮詢。