食道癌

食道癌是一個男性專屬的癌症,男性罹患食道癌的比率,比女性高出16.6倍,是所有癌症中最高。在國民健康署今年所發布的最新統計,食道癌的排名雖未進入十大癌症,但其排名逐年升高,其致癌因子與口腔癌相仿,在抽菸、喝酒、吃檳榔的族群,是一大潛在健康威脅。

食道癌是一個具有顯著晚期症狀的癌症,其症狀隨著腫瘤對於食道的阻塞狀況加劇,病人往往抱怨在一至二個月的期間內,吞嚥不順的症狀快速惡化,從進食固體食物要配水吃,進展到只能吃得下軟爛食物,更甚者會只能進食流質食物甚至完全無法進食,期間更伴隨著快速的體重下降。

但在癌症的初期,由於並不會有阻塞的症狀,故難以早期發現。歐美的食道癌以與胃食道逆流相關的腺癌為主,由於病人往往有長期。胃食道逆流症狀,也常規在做胃鏡,故早期發現率明顯較高。但台灣的食道癌多以食用菸、酒、檳榔的民眾為主,由於沒有常規胃鏡檢查的習慣,往往難以早期發現。待症狀出現之時,癌症常為晚期或末期,甚至失去手術治療之機會。

在食道癌治療方面,手術加上放射治療、化學治療的三合一療法,是目前最有效的治療手段。

由於食道貫穿頸部、胸部與腹部,傳統的食道癌手術需要三個大傷口,在右側胸部順著肋骨方向劃開一個15-20公分的大傷口,進行食道切除及淋巴清除手術。另外還需要在正中腹部劃開一個15-20公分的大傷口以進行胃管成形術重建食道,另外左側頸部也需要第三個傷口以進行食道與胃的吻合。此手術方式由於有多處大傷口,對於肌肉與軟組織的破壞很大,雖是一相當有效的選擇,但也容易因為劇烈疼痛引起許多合併症。

由於內視鏡儀器與自動縫合器等科技的進步,除了傳統的食道切除及重建手術,約莫10年前開始,胸腔鏡(VATS; Video-assisted thoracoscopic surgery)食道切除手術引進台灣,奇美醫院胸腔外科亦於當時同步開始進行胸腔鏡食道切除手術,以降低病人疼痛,促進病人的恢復。

但奇美醫院胸腔外科精益求精,在2012年5月,奇美醫院在南部首先引進達文西機械手臂手術系統時,本科亦同步開始發展達文西食道切除及重建手術,目前手術經驗為全國之冠,為國內從事達文西食道切除及重建手術之標竿,常在國內外醫學會演講報告,更多次至中南部醫學中心協助開展達文西手術服務。