當肺臟中出現未明原因的陰影,其大小在3公分以下,醫學上即稱之為肺結節。

肺結節涵蓋了各式各樣的成因,有可能是良性的疾病,但也有可能就是一個肺癌。

由於肺臟並沒有感覺神經,小型的肺結節往往沒有產生病徵,而因此被忽略。知名人士如歌手鳳飛飛、蕭萬長副總統都是小型肺結節被證實為肺癌的鮮明例子。

雖然醫師常可藉由電腦斷層上影像學的表徵,大略判斷肺結節的成因,但影像學的證據都只是參考,只有透過切片取得的組織學報告方能提供最正確的答案。

在肺臟中的肺結節,如果要取得組織切片,只有三種方式可以操作。一是支氣管鏡,二是電腦斷層切片,三是手術切片。

  • 支氣管鏡切片的使用僅限於中心型、鄰近支氣管的肺結節。在小型或周邊型的肺結節實用性不高。近年本願亦引進EBUS及TBNA超音波導引支氣管鏡,對於鄰近但未穿透支氣管結構之腫瘤及淋巴結有更好的診斷能力。
  • 電腦斷層切片是目前接受度最高、應用性最廣的切片方式。但電腦斷層切片也有一定的限制。一般如果在一公分以下的肺結節,或位於肺中央區域、血管周邊、主動脈周邊、心臟周邊及橫膈膜旁的肺結節,由於穿刺造成合併症的風險較高,其施行也受到許多的限制。
  • 手術切片則是在前二種方式都無法應用的狀況下的第三選擇。傳統的胸腔手術需要一個15-20公分的大傷口,破壞性大,恢復也相對困難,是以在10年前普遍把手術作為最後不得已的選擇。 但今日的內視鏡手術進步程度驚人,醫師往往只需要1-3個小傷口,即可做到適當的診斷及治療。所以內視鏡手術的切片也越來越被接受。